Wiki将重构互联网?

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  当以Blog先锋自居的方兴东在沾沾自诩Blog为Web2.0的杀手级应用时,他多少有点对形势估计不足,他不知道在他踌躇满志地扬言要吞掉新浪的时候,大洋彼岸的实干家们,正在以Wiki重写互联网游戏规则。从Wetpaint开始,Wiki走出象牙塔,可以说一种更广泛更彻底的互联网变革将从Wiki开始。

  提到Wiki,我们不由自主地想到的是维基百科全书(Wikipedia)。甚至长久以来我们一直有一个错误的观念,即简单地将Wiki等同于维基百科全书。好像Wiki只能用来编撰百科全书。国内对于Wiki的介绍和实践不足,直接带来的后果是国内Wiki站点的单调匮乏和千人一面。无论是从早期的网络天书、Donews的wiki到昙花一现的维客中国,还是从小儿科的新浪百家姓Wiki到最近百度搞笑的百科全书,都在某种程度上重复和模仿维基百科。而且从支持程序也千篇一律大多直接套用或模仿Mediawiki的程序模板,没有任何程序上自主开发和应用功能上的创意,Logo图片是彼此之间的唯一差别。

  这种极端低能的拿来主义,使我们低估了Wiki思想的适用范围和它可能带来的互联网颠覆意义,正是从Wiki开始Web2.0有了迥然不同于Web1.0的精神核心,互联网由Read-only web转变成ReWriteable-web,正是这一点使得Web2.0从整体理念和网站架构上与Web1.0截然不同。美国《信息周刊》 (informationWeek)最近刊发文章全面介绍了Wetpaint在Wiki技术开发和应用拓展方面的新成就,通过Wetpain最近的实践充分给我们展示了Wiki的思想深度和技术拓展的可能性。Wiki绝不仅仅是用来编写百科全书的一种在线程序,更是全面构建开放式互联网的基础平台。

  毫无疑问维基百科全书目前非常流行——它是网上每月访问最多的20个网站之一。正是这部最流行的、对所人都开放的、任何人可以编辑的在线辞典,使人们认识到Wiki的威力。因此在流风泽被之处,一提到Wiki,人们老是想到它,在中国甚至有的人直接将Wiki等同于它。但Wetpaint——这家西雅图的新公司正试图扭转乾坤,它希望不久之后Wiki这个词会促使人们想到在线社区,而不仅仅是百科全书。这家成立于2005年的公司最近发布了一个基于Wiki平台建站的测试版网站,允许用户团体创造他们自己的网站并添加新的信息、图片和链接。

  Wetpaint首席执行官Ben Elowitz坚持认为,把它与维基百科全书联系在一起并不全然恰当。维基百科尽管非常流行,而实际贡献内容的人却并不是很多;大多数访问该网站的人并不知道他们可以编辑该网站的页面。Elowitz说,Wiki对于开发人员来说很容易,但对其他人来说却有点难。它们都有标记语言(XML)。如果你以前写过C++,那是小菜一碟;但如果你仅仅使用Hotmail,那简直是复杂的吓人。其实,我们只要反思一下我们自己使用维基百科的经历,就可以体会到他的说法毫不过分。也正是缺乏界面亲和力、易用性,使得维基百科的推广非常缓慢,一直局限在学术和技术人员圈子里,不为更多的人所知。从2002年至今中文版维基百科只积累起3万条中文词条量,就是一个自明的例证。

  在整个互联网都更趋于以人为核心的大方向下,Wiki仍然在走向一般用户存在着巨大的困难。但Ben Elowitz认为他已经解决了这一困难,他开发了易用的Wetpaint软件,就像用户在他们电脑上找文件一样简单。该软件消除了标记语言,屏幕上显示的既是发布的内容,无须复杂的代码解释,页面上的编辑按钮也简化了修改内容的过程。“你要是看传统的wiki软件,毫无疑问是十分枯燥的,因为它就是程序员设计给程序员看的”他说:“我们想要使创建站点是一件快乐容易的事情,并且鼓励人们成为社区的一员。”按照一位分析师的说法,在某种意义上,Wetpaint“就是一种傻瓜wiki,但其背后的整个理念是使Wiki对于顾客来说更容易。”

  其实,在Wetpaint向用户靠拢的时候,许多公司也做出了同样的选择,像Jotspot Inc.和Socialtext Inc.在使用Wiki展开面向消费者的商业化应用,Wikia Inc.也在使用Mediawiki软件面向消费者展开服务。此外,路透社的新闻服务中采用Wiki来编写金融术语词汇表,而eHow Inc.则为用户提供了从修凉台到打棒球的一步一步的指导,并且它还发布了wikihow,支持一项多达6500篇文章的集体写作项目。因此,Wiki突破百科全书词条添加的简单应用,面向更多领域展开更丰富、更多样性、更人性化的服务乃是大势所趋。即使是维基百科的缔造者也在构建WikiCity——一个开放的社区。

  Wetpaint的理念得到了来自Trinity Ventures和Frazier Technology Venture两家风险投资机构525万美金的支持,而这一理念得自于一个被诊断身患癌症的朋友,因为他在网上找不到一个地方可以遇到其他人来分担自己的体验。所以该公司创立了一个Wikicancer.org的网站,但这是其上个月发布了的8个Beta版网站之一。此外还有Wikifido.com—— 一个宠物犬爱好者网站,Xbox360.com——一个Xbox 游戏爱好者网站,以及WikiDemocrats.com和WikiGop.com——两个政治团体网站,等等。所有这些网站都预置了用户可以编辑内容的功能。可以说,从Wetpaint开始,网站的全面互动和开放构建成为可能。Wiki从维基百科执着固执的象牙之塔,走向了十字街头,被更多的用户接受和使用。这种意义是影响深远的,不仅会缔造全新的网络商业模式,也会给全社会的文化变革带来更新的动力。网络将促使社会更具凝聚力、建设性更趋透明化、民主化。

  一直以来,由用户贡献内容、构建网络,尤其是Wiki式的内容共建,其准确性和公信力是颇受质疑的一个方面。但Forrester Research分析师Charlene Li 说:“在一个相互信任的团体中,Wiki运作的非常好,人们认识试图修改内容的任何人,而修改内容的人也是心中怀着最好的意图来做出修改”,这样在正当意图、良好初衷、彼此信任的机制下聚合的内容,其内容和网络关系一样,经得起彼此检验。

  在发布了八个试验性网站之后,Wetpaint也一直在监测着这些站点,并在收集着用户的反馈信息。在wikifido.com,该社区想要发布人类最好的朋友——狗的照片,而“我的狗狗比你的要靓”成为最受欢迎的页面。一个“城市指南”页面最近被添加上去,以便人们发布关于兽医诊所、公园、宠物食品商店及其他主题的信息和评论。Ben Elowitz说,“我们观察到,人们真的是想做些事情。”

  他们正式发布计划定在今年夏天,届时将会有50个不同的站点被用户创建。任何人将可以建设自己任何主题的Wiki站点,也不收任何费用。Wetpaint将会通过代理Google Adsense广告的佣金来赚到他们的收入,这些广告将会置入站点页面,依靠用户点击来产生价值。Charlene Li 说,Wetpaint的商业模式是合理有效的。她引用了两个求职网站Indeed.com和Simplyhired,它们就是通过Adsense将相关广告置入网站页面。一旦Wetpaint用户建立起他们自己的社区并且达到足够的流量,甚至会有更大金额的广告投放给他们。

  也就是说,真正的挑战是吸引足够的人来建设社区。观念可能听起来有点过时。但Elowitz相信:新的Ajax浏览器技术和更低的建站成本可能比4年前社会性网站发布初的时候能够提供更好的用户体验。此外,Charlene Li 也说:人们家中装上了宽带,他们很乐意拥有自己的主页和Blog。“你也会拥有一种以前不曾存在的参与文化,人们更愿意给自己认识和信任的人贡献内容,这不是那种简单地把人撮合到一起的社区,而是他们建立起了一种联系。”

  当Myspace、Facebook、SimplyHired经过4年发展到今日辉煌聚现为大家所瞩目的时候,我们有什么理由怀疑Wetpaint及其带来Wiki式建构社区方式的光明前景呢?同样,我们自己对于Wiki的玩法和狂想有什么理由不做相应的改变呢?也许从我们新的Wiki玩法开始,互联网的版图将彻底改写。

  Wiki绝不仅仅是用来来编写百科全书的一种在线程序,更是全面构建开放式互联网的基础平台。也许从我们新的Wiki玩法开始,互联网的版图将彻底改写。 (王瑞斌)

关于“Wiki将重构互联网?”的留言:

希望未来有一天看到这篇文章的回答是YES!那时候我们这个维客群项目就能体现出价值了 :-) --James Qi(讨论) 2007年8月9日 (四) 15:23 (CST)

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